Сны и пробуждение

Сны и пробуждение

Genre: adventure, detective, drama, folklore, nature

Author: Elbenblut

Translation: Drogo_of_Athas

Difficulty level: Нормальный

Requirements: combat skills, body skills, nature skills, magic spells

Text units: 86

Language: Русский

Rating: 4.5

Приветствую, любезный читатель. Это приключение я написал для своего старшего брата и конкретного героя. Я знаю, что после этих слов многие отложат рассказ. Но дай моей истории шанс! Это мое первое приключение, и я вложил в него душу. Возможно, тебе понравится история, и ты подумаешь: «Надо посмотреть, что выйдет из этого эльфа». Или ты слегка подправишь персонажа, другой цвет волос и т.д… Потому что в реальной жизни этого нет. К счастью, можно все рассматривать так, будто все приключение происходит с героем в твоем сне. Что бы ты ни выбрал, любезный читатель, я с нетерпением жду отзывов, критики, предложений и так далее. Приятного прочтения.


Холодным весенним утром…

Ты пробираешься через темную лесную чащу. Сквозь плотную листву практически не проникает ни лучика солнца. Этим маршрутом ты часто ходил мимо орешника, зарослей сладких лесных ягод и большой ольхи, под которой всегда останавливался передохнуть. Ты знаком с лесом как со старым приятелем.

На поляне ты останавливаешься, увидев молодую эльфийку, склонившуюся над добытым зайцем. Почувствовав, что за ней наблюдают, она смахивает с лица прядь пепельно-русых, волнистых волос. Ты поражен ее грацией и красотой. Она выглядит сильной, но хрупкой, разрывающейся между двумя мирами. И хотя ты никогда не видел ее раньше, она кажется тебе чем-то знакомой. В тебе растет желание остаться и утолить свое любопытство.

Но когда ты подходишь поближе, она вскакивает и убегает. Грациозная как олень и гибкая как кошка, она скользит сквозь подлесок. Бежишь за ней, ветер развевает твои волосы. Настигаешь ее у лесного пруда. Она оборачивается и нежно улыбается. В следующий момент она со смехом бросается в твои объятия на покрытом мхом пляже. Ощущаешь легкость и беззаботность. Поглаживая ее щеку, заглядываешь в серо-голубые глаза. В них ты видишь свое отражение. А нет, не твое – это твои родители. Позади тебя вырисовывается грациозная фигура твоей матери. Но когда ты оборачиваешься, ее образ тает в туманной дымке.

Рывком пробуждаешься ото сна. Садишься в постели с широко распахнутыми глазами и чувствуешь, как колотится сердце в груди. Глубоко вдохнув, осознаешь, где ты и что ты, прогоняя видения и медленно успокаиваясь. Это сон, и он снится тебе не в первый раз. Если бы ты только знал, что он значит…

Солнце стоит уже довольно высоко (десятый час после полуночи, вероятно уже рассвело), когда ты выбираешься из кровати и, не до конца проснувшись, начинаешь облачаться.

На площади между древесными домами уже кипит активность. Фаэландель, охотник, раскладывает добычу на земле. Лорион и Валария чистят рыбу, а самые младшие под присмотром древней целительницы Элайоэ сортируют травы и лекарские растения. (А, да, ты тоже ученик старой целительницы. Получаешь два свободных броска на травничество или исцеление на свое усмотрение или же заклинание Бальзам Залабунды). Твоя мать вручает тебе миску пшенной каши со свежими ягодами и медом. Также получаешь кружку горячего цветочного чая. Садишься и медленно ешь, пока мама заплетает серебряные волосы. Расскажешь ей свой сон и спросишь, что он значит? Или оставишь свои мысли при себе, предпочитая не тревожить маму?

Что ты тогда сделаешь? Можно присесть с Элайоэ и тремя малолетками. Или можешь полюбоваться на улов рыбаков. Хочешь посмотреть, что добыл охотник, или повидаться со своим отцом у реки?

Мама роняет рукоделие и успокаивающе вскидывает руки. На ее лице читаются страх и тревога.

- Пожалуйста, сын мой, не спрашивай меня, вот возьми отцовский плащ, лук со стрелами и беги к Имиону. Там ты найдешь ответы. Ступай!

Она укутывает тебя серо-зеленой накидкой и застегивает специально сделанной твоим отцом брошью в виде стрекозы. Затем вкладывает тебе в руки колчан с 20 стрелами и короткий лук.

- Ступай, - шепчет она, погладив тебя на прощанье по щеке.

Поспешно схватив свое копье и охотничий нож, ты торопишься к Имиону.

Имион поворачивается уходить.

- Кого волнуют проблемы этого розоухого ублюдка? – спрашивает он, не шевеля губами. – Пойдем.

Присоединишься к следопыту или позаботишься о несчастном?

Неожиданно в твоей голове раздается голос. Это следопыт Имион. Он шлет послание с края леса и просит о помощи.

Испускаешь последний вздох. Падаешь на землю. Перед твоими глазами вновь проходят все, кого ты любил, и очаровательная эльфийка из твоих снов. Ты уже не узнаешь, кто она. На этом твое приключение заканчивается. КОНЕЦ

Слова льются потоком, ты не упускаешь ни одной детали. Когда ты заканчиваешь рассказ, мама подходит к тебе. Смотришь на нее с вопросом. С нежной улыбкой она смотрит в пол.

- Твой отец у реки. Он хочет побеседовать с Братом Медведем. Семга в этом году запаздывает.

Такой ответ совершенно не удовлетворяет твое любопытство. Хочешь продолжить расспросы или займешься своими делами?

Отводишь взгляд от Ардана и подавленно смотришь в землю. Но что это значит? Продолжай, но при этом запомни, пожалуйста, что в траве ты ничего не нашел.

Среди трех берез тебе открывается картина опустошения. Деревянная повозка со сломанной осью и разорванным навесом, хлопающим на ветру, повсюду разбросаны разгромленные палатки, ящики, бутылки, сломанное оружие и шесть безжизненных тел. Лошадь запуталась сбруей в ветвях дерева и пытается освободиться, издавая ржание и вставая на дыбы. Ее тщетно пытается успокоить гоблин, еще двое роются в ящиках и бочках, а четвертый обшаривает тело. Похоже, это еще не труп. Заметив это, рыжешкурый достает свой ржавый меч и собирается нанести удар. Имион выскакивает из укрытия как молния, выпуская в него стрелу. Он попадает гоблину точно в шею, и тот в судорогах валится на землю. Остальные трое разбойников поворачиваются к вам. Дело идет к драке. Тебе придется справиться с одним из гоблинов (о двух других позаботится твой товарищ).

Данные гоблина: мужество 8; ЖЕ 20; атака/парирование 10/7; урон 1К+3; броня 2

- Пойдешь сегодня со мной? – спрашивает высокий следопыт. – Прекрасный день для охоты.

Переводишь взгляд с белокурого блондина на маму. Та избегает твоего взгляда, продолжая вышивать. Хочешь пойти с Имионом или нет?

- Да чему же матушка Элайоэ тебя вообще учила? – устало вопрошает следопыт. Он мягко отодвигает тебя в сторонку, склоняется над раненым и начинает низким голосом напевать формулу, - Bhalsama sala bian da'o, bhalsama sala bian da'o…

Он поет раз за разом, проговаривая половину слов про себя. Вокруг него разливается слабое мерцание, и ты чувствуешь исходящее от него тепло. Исцеленный открывает глаза и в неверии дотрагивается до своей груди.

- Богатый улов, гляди, - показывает тебе Лорион. – Ровно 20 рыб, этого достаточно для… - смелый брюнет умолкает.

Ты мысленно подсчитываешь членов клана, Элайоэ, малолеток, родителей… С тобой получается 21.

- Но нас же… - начинаешь.

Оба рыбака смотрят на твою мать.

Захрипев, медведь валится на землю. Твой отец поднимается, слегка не в себе от удара когтями.

- Я в порядке, - отмахивается он от твоей помощи. – Разве не учил я тебя, как подходить к Брату Мохначу? Прямо и гордо, иначе он заподозрит обман и коварство, – присев, он гладит голову мертвого зверя, тихо бормоча слова прощания. – Какова причина твоего визита? – это опять тебе.

- Я хотел повидаться с тобой, - мягко начинаешь. – У меня был сон…

Отец встает и кладет руку тебе на плечо.

- Ты узнаешь, как толковать его, когда придет время. Не всегда мы получаем ответ от тех, кому доверяем…

Вдруг ты кое-что почувствовал.

Торопливо бежишь на край леса. Почти ничего не видя в смятении, проносишься мимо напуганных животных, кустов и деревьев, пока не наталкиваешься на следопыта. Он пригнулся за кустом и неотрывно смотрит на простирающийся перед ним холмистый луг.

Доедаешь кашу и допиваешь чай. А теперь

Поднимаешься и следуешь за своим товарищем. Молча идете через лес. Вы отходите не так далеко, как вдруг ты видишь перед собой женщину из твоих снов. Она тихо стоит, указывая в направлении, откуда вы пришли. Пойдешь дальше? Или последуешь указанию?

Устремляешься было к реке, но мама тебя притормаживает. Она протягивает отцовский плащ с застежкой в форме стрекозы, собственноручно изготовленной отцом.

- Он тебе понадобится, - вздыхает она, и тень печали пробегает по ее лицу. Она быстро продолжает: - Возьми также лук и стрелы – никогда не знаешь, в каком настроении окажется Брат Медведь.

Она добродушно улыбается и, прощаясь, гладит тебя по щеке. Ты берешь короткий лук, колчан с 20 стрелами, свое копье и охотничий нож и отправляешься к реке.

А этот параграф остался пустым в блок-схеме. Просто представь, чего бы тебе хотелось тут натворить. Приз за находку 5 AP.

- Лилоэ довольно одарена, видишь? Она привязывает травы в точности, где нужно. Когда-нибудь из нее выйдет хорошая преемница мне, когда тебя уже не… - Элайоэ останавливается.

- Что ты хочешь сказать, меня уже не?.. – с расширившимися глазами спрашиваешь старушку.

Но та лишь неотрывно глядит на твою мать.

Непреклонно продолжаешь идти. Женщина исчезает. Снова и снова она появляется перед тобой, указывая тебе вернуться. Хочешь послушаться или пойти дальше?

- Гляди-ка, в вот и Имион. Хочешь пойти с ним в лес? – вновь увиливает мама.

Следопыт Имион как раз надел плащ, перекинул колчан через плечо и натянул тетиву своей yara. Идешь с ним.

- Я ждала вас, - медленно говорит она прерывающимся голосом, глядя на вас с облегчением.

- Мама, у нас есть лекарство. Где отец? – спрашивает Ардан почти радостно.

Ты легко находишь следы неуклюжего полувеликана и несколько следов поменьше коварных рыжешкурых.

- Они пошли на запад, - говоришь.

- Возможно в горы, где заползут в вонючие пещеры, - кивает Ардан, садясь на лошадь.

Он протягивает руку, чтобы помочь тебе сесть верхом. Сделай проверку ловкости.

Имион смотрит на тебя холодными серыми глазами.

- Badok, – затем он поворачивается, чтобы уйти.

Он явно не слышал голосов. Решаешь справиться самостоятельно. Сделай проверку Бальзама Залабунды.

Они ненадолго прерывают свой разговор. Отец озадаченно смотрит на тебя.

- Я хотел повидаться с тобой, - мягко начинаешь. – У меня был сон…

Отец встает и кладет руку тебе на плечо.

- Ты узнаешь, как толковать его, когда придет время. Не всегда мы получаем ответ от тех, кому доверяем…

Затем он поворачивается к медведю.

Садишься перед раненым. Правую руку кладешь ему на грудь, левую – на его сломанную руку. Закрываешь глаза и начинаешь наполовину говорить, наполовину петь столь хорошо знакомую формулу: «Bhalsama sala bian da'o, bhalsama sala bian da'o…». Чувствуешь, как в тебя проникает сила. Каждая жилка твоего тела пропитана магией. Не выходя из транса, связываешь энергию в твоих руках с телом мужчины. Чувствуешь, как срастаются его ребра и кости в руке, прекращается кровотечение, и дыхание жизни входит в него. В изнеможении опускаешься рядом с ним. Исцеленный открывает глаза и, не веря, трогает свою грудь.

Смотришь вслед Имиону, затем на меч в своих руках – узкий эльфийский клинок, украшенный всевозможными побегами и завитушками. (Игровые данные практически как у обычного меча, только фактор поломки снижен на 1). Надеваешь пояс и вешаешь на него меч. Ты уже покидал край леса или еще нет?

Проворно возвращаешься к месту боя.

В общем, отправляешься к реке. Твои мысли вращаются вокруг странного сна. Даже чудная реакция мамы не выходит из головы. Немного пройдясь, достигаешь русла. Отец сидит на поваленном дереве. Напротив него матерый бурый медведь. Оба поглощены диалогом, состоящим из ворчаний и рычаний. Похоже, тебя заметили. Что будешь делать? Положишь оружие и осторожно приблизишься? Или подойдешь к ним твердым шагом?

Отправляешь последнюю ложку каши в рот, поднимаешься и собираешься уходить. Но мама придерживает тебя. Она укутывает тебя в серо-зеленый плащ с изготовленной твоим отцом застежкой в форме стрекозы.

- Он тебе понадобится, - вздыхает она, и тень печали пробегает по ее лицу. Она быстро продолжает: - Возьми также лук и стрелы – никогда не знаешь, что лес приготовил для нас…

Она добродушно улыбается и, прощаясь, гладит тебя по щеке. Ты берешь короткий лук, колчан с 20 стрелами, свое копье и охотничий нож и уходишь.

Молча идете сквозь подлесок. Имион никогда не был разговорчивым, но лесная тишина тебе нравится, и ты погружаешься в раздумья.

- Слышишь? У сестры felja приплод. Больше, чем в прошлый раз.

И действительно из-под пня доносится тихое поскуливание лесных котят.

- Nurd'dhao, feyiama, - благодарит мужчина и садится. Похоже, у него слегка болит голова. – Меня зовут Ардан… Ардан Грабензальб. Я… - он в растерянности оглядывается. Затем встает и начинает лихорадочно обыскивать местность. – Нас было семеро… По дороге в Гашок к моему… моему отцу, ему нужно лекарство! – он отчаянно роется в повозке, в ящиках, на земле. – Пропало! Возможно, оно у моей сестры. Ее, должно быть, похитили. Огр забрал ее. Не помню… - и понуро плюхается на задницу.

Повинуясь указанию, возвращаешься на край леса.

Имион прав, оно вам надо? Но прежде чем уйти, сделай проверку восприятия.

Итак, после всего этого, чего же ты хочешь? Помочь Ардану? Или сделать вид, что тебе все равно?

Что за странное переплетение двух судеб, думаешь про себя. Откуда у матери полуэльфа серебряная застежка в форме стрекозы, как та, что сделал твой отец? Почему твоя мама хотела, чтобы ты надел плащ сегодня? И какое отношение ко всему этому имеет твой сон? Теряясь в догадках, отправляешься дальше.

Замечаешь в траве серебряный проблеск. Поднимаешь находку и аккуратно очищаешь от земли. Присмотревшись к ней, видишь, что это стрекоза из серебра и золота, совсем как на твоем плаще, только помятая во время борьбы. Инстинктивно прячешь свою застежку под складкой накидки.

Настороженно смотришь на медведя. Тот чует опасность и выпрямляется на задних лапах. Могучим ударом он сшибает твоего отца на землю и устремляется к тебе. Вот его данные:

мужество 13; ЖЕ 45; атака/парирование 11/8; урон 2К+2; броня 3

От первой атаки ты должен увернуться или отпрыгнуть, успешно выполнив проверку ловкости, поскольку бегущий медведь собьет противника с ног.

Ты вовремя уклоняешься от бегущего медведя и можешь провести свою первую атаку, которую медведь вряд ли сможет отбить, потому что ему сперва нужно развернуться.

Ты пытаешься усмирить медведя заклинанием кротости, выпускаешь в него стрелу или наносишь удар клинком?

Ты не успеваешь уклониться от бегущего медведя, и тот сшибает тебя с ног. Когда ты поднимаешься с ног, медведь уже свирепо атакует тебя.

Теперь твоя задача: убить медведя в контактном бою.

Тебя разбирает любопытство. Бормочешь:

- Ступай, Имион, я еще задержусь.

Захрипев, твой противник падает. Имион отирает кровь с меча и возвращает его в украшенные кожаные ножны. Подходишь к раненому – русоволосому мужчине ростом чуть больше 9 пядей. Он стройного телосложения с гладким и точеным лицом. Больше похож на эльфа, чем человека. Кончики маленьких ушей слегка выглядывают из неплотно связанных волос. Несмотря на боль, он встает и заносит меч. Сломанной левой рукой он держится за грудь, которая, похоже, болит под немного разорванными кожаными доспехами. «Taladha Ардан», - слышишь в голове прерывающийся голос. Затем он падает, потеряв сознание.

Подсаживаешься к Ардану, называешь свое имя и вопросительно смотришь на него.

- С чего мне начать? – говорит он. – Я сопровождал обоз. Мы торговали с эльфами в Квиллиане, моя сестра поддерживает с ними очень хорошие деловые отношения. Мы обменивали соль, руду и сукно на камышовку и меха. Но самым важным было лекарство для моего отца. Он очень болен. Моя мать отчаялась в своей магии и теперь надеется лишь на травяной отвар луговых эльфов. Эти проклятые рыжешкурые напали на нас во сне и перебили часовых. Я, может, и отбился бы, но с ними был огр. Дубина обрушилась на меня из ниоткуда, швырнув меня в дерево. Больше ничего не помню. Они наверняка похитили мою сестру и девочку, там была еще девочка. Ее нужно вернуть родителям в Гашоке.

Ты уже нашел в траве что-то серебряное? Если да, скажи об этом, в противном случае следуй дальше.

Захваченный историей, сидишь и проглатываешь последние сухие крошки хлеба.

- Итак, ты сын полуэльфийки и…

- Человека, - перебивает Ардан. – У моего отца торговый дом в Гашоке. Мама изготавливает все, связанное с кожами и мехами, а моя сестра обменивает товар у луговых эльфов.

Понятно.

- Хрусть!

Это была веточка. Застываешь на месте, плотно зажмурив глаза и напряженно вслушиваясь в темноту. Тебя явно не услышали. Сделай еще проверку скрытности.

Ты действительно бесстрашен. Следуешь за своим другом следопытом. Там и сям видишь диких зверей, какое-то время за тобой летит стрекоза, к солнцу поворачиваются цветы. Ближе к вечеру возвращаетесь в поселок. Ты проживаешь долгую, насыщенную жизнь, в которой почти ничего не происходит. Ты ловишь рыбу и охотишься на зверя, короче, не голодаешь. Спасибо за чтение. КОНЕЦ!

На полпути дорогу вам преграждает огромный силуэт. Огр! Он ревет и размахивает своей дубиной туда-сюда. Трудно такое не заметить… Трое гоблинов у костра быстро бегут сюда – они займутся двумя твоими спутниками. Рыжеволосая девочка укрывается в траве и каждые два боевых раунда швыряет камень (К6) повреждений в огра. В остальном же тебе предстоит справиться с ним в одиночку, но ты можешь использовать любые боевые заклинания из своего репертуара. Характеристики огра:

мужество 20; ЖЕ 40; атака/парирование 9/5; урон 2К+6; броня 3

Ардан вновь воспрянул духом. Он сноровисто залатал нагрудник, затем собрал все, что счел важным и полезным, и нагрузил на лошадь, все еще запутавшуюся в березе. Он выпутывает уздечку из веток и растеряно гладит варункийца по голове.

- Куда же они могли пойти? – спрашивает он скорее себя, чем тебя.

Сделай проверку выслеживания с премией в три очка – с ними, между прочим, огр тащился…

Внезапно следопыт останавливается и делает тебе знак сделать то же. Прислушиваешься. От края леса доносится ржание лошадей, лязг и бряцанье. Быстро бежите в направлении шума. Тихо останавливаетесь на границе холмистого луга.

Следопыт недоверчиво смотрит на тебя. Однако, видя твою непреклонность, сдается.

- Что ж, это твое решение. Я пойду дальше. Возьми мой меч, тебе он понадобиться больше.

Он расстегивает пояс и отдает его вместе с ножнами и мечом, а взамен берет твое копье и исчезает в кустах.

Хочешь расспросить или придержишь свое любопытство? Запомни свой выбор.

С плохо скрываемым безразличием похлопываешь собеседника по плечу, произносишь несколько пустых фраз ободрения и возвращаешься к своей старой жизни. Твоя жизнь была долгой и насыщенной. Возможно, у тебя даже были дети, но вот ответов на свои вопросы ты так и не узнал. Спасибо за чтение. КОНЕЦ!

Твой последний удар рассек ему бедренные сухожилия. Огр спотыкается. Глаза у него закатываются, язык вываливается из пасти. Истекая кровью, он, наконец, падает. Твои товарищи тоже одержали победу. Прекрасная полуэльфийка наклоняется над своим противником и забирает его оружие и висевший на поясе флакон.

- Вот, братец, твой кинжал, он мне больше не нужен, - шепчет она. – С моим мне намного лучше.

- Прошу прощения, - начинает Ардан. – Делаяр, это моя младшая сестра Каленлея, мы ее часто зовем просто Лея…

- Довольно слов, - шипит высокая женщина. – Надо сматываться по-быстрому, пока мы не разбудили остальной лагерь.

Прибыв в город, видишь там множество домов разных стилей и высоты. «Не может быть, - думаешь про себя, - они действительно живут в этих холодных строениях из камня и без души». Следуешь дальше.

Когда солнце миновало зенит, вы останавливаетесь у тенистой ивы. Решаете устроить короткий привал, чтобы к вечеру достичь гор. Ардан стреноживает лошадь и обшаривает седельные сумки в поисках еды.

- Только хлеб, но лучше чем ничего.

Он протягивает тебе черствую горбушку и бурдюк с мятной водой. Удивившись, делаешь глоток. На твое потрясенное лицо товарищ объясняет:

- Мой дед всегда добавляет в воду свежую мяту. Он, как и ты, эльф из леса у Саламандровых Камней…

Хочешь расспросить подробнее или молча сгрызешь твердокаменный сухарь?

Неуклюже пытаешься взгромоздиться на спину высоченной лошади. Надо полагать, это твоя первая поездка на варункийце. С большим трудом товарищ затаскивает тебя наверх. Он дает шпоры, и вы быстро скачете прочь.

- Что ты прячешь под складкой плаща? – спрашивает Ардан.

Покажешь ему застежку или воздержишься?

Что-то ты сегодня неуклюжий. Стоило тебе осторожно двинуться вперед, как ты споткнулся о корень, и чтобы сохранить равновесие, пришлось пошуметь. До твоих ушей доносится бормотание часовых. Быстро садишься в траву и ищешь укрытие. Ардан следует твоему примеру. Шаги часовых приближаются. Они вас явно не заметили, потому что пробежали совсем рядом. Какая удача!

Берешь девочку за руку, и вместе с товарищами быстро бежишь в ваш лагерь.

- Снова один лишь хлеб, - бормочет товарищ. – Но, как бы там ни было, а мятной воды у нас еще много. Держи, брат.

Поев и попив, регенерируешь (если надо) К6+2 очка, которые поровну распределяешь между ЖЕ и АЕ. Ты уже знаешь что-нибудь о мятной воде или все еще нет?

Неожиданно малышка Юлия восторженно пищит:

- Мама, мама!

Одним прыжком она соскакивает с высокой спины лошади и бежит в объятия рыжеволосой женщины, которая подхватывает ее и, лучась счастьем, поднимает в воздух.

- Как же я скучала, - облегченно вздыхает молодая мать. – Больше мы не расстанемся на каникулы.

И рука об руку, оживленно разговаривая, они уходят. Довольные, отправляетесь дальше.

Пристально смотришь в зеленые глаза собеседника.

- Твою сестру мы отыщем и спасем, а твоему отцу доставим лекарство и вылечим его. Все будет хорошо…

Решительно похлопываешь его по плечу и встаешь на ноги.

Садишься за спину Ардану и вы отправляетесь.

Быстро проскальзываете за спину часовым и почти синхронно одним быстрым движением перерезаете им глотки. Обливаясь малиновой кровью, два тела падают на землю. А теперь быстро в палатку. Там находите двух связанных девушек – одну полуэльфийку с длинными каштановыми волосами, и вторую рыженькую и значительно моложе. Освобождаете их и велите вести себя тихо. Ардан протягивает своей 20-летней сестре длинный кинжал, очень похожий по стилю на твой меч. Чары поблескивают на нем. Затем все вместе выбираетесь из палатки. Воздух выглядит чистым. Проворные как тени возвращаетесь назад и крадетесь к вашей лошади. Но что это?

- Одна лошадь на четверых? – немного раздраженно спрашивает Каленлея, когда вы достигаете ивы. Ардан пожимает плечами.

- Это все, что мы смогли достать.

Брюнетка молчит. Она вкладывает в рот большой и указательный палец и издает переливчатый свист. Ее сапфирно-голубые глаза белеют и стекленеют.

Чтобы поберечь лошадей, дальше едете не так быстро. А потому до Гашока еще несколько дней. К счастью, путешествие проходит без дальнейших происшествий. За это время ты подробно узнаешь о своих товарищах.

Ардан (Ardan)
Учился в Воинской академии Балихо. Великолепный мечник и хороший наездник. В школе, скорее всего, пережил любовный флирт. Подробностей не говорит, но амулет на шее говорит сам за себя. Когда отец заболел, он бросил школу и помогал, чем мог, в мастерской матери. Его нагрудник – это его первая работа. Помимо ремесленных навыков, он хороший рисовальщик и всегда носит с собой уголек и несколько листов пергамента.
Каленлея (Calenleya)
Очень ловко управляется с кинжалом, и вообще, обоерукая. Выглядит холодной и замкнутой, но очень чувствительна и восприимчива. Дипломатическое искусство очень сильно помогает при ведении купли-продажи в семейном бизнесе во времена нужды. Когда отец поправился, вместе с братом продолжила помогать родителям. Все казалось опять хорошо, пока отец вновь не заболел, только на этот раз гораздо серьезнее.

Выясняется, что Каленлея не такая холодная и резкая, как показалась поначалу. Она всячески заботится о девочке (представленную как «малышка Юля») и двух лошадях. Время от времени она лукаво тебе улыбается.

- Смотри, не влюбись, - бормочет тебе как-то вечером улыбающийся Ардан. – Она ураган, полный безумных идей, не знающий покоя и поражений в словесных поединках.

Засмеявшись, он откусывает от хорошо прожаренной заячьей лапки. В ответ ты откровенно ухмыляешься.

Ардан смотрит на тебя.

- А, это от плаща. Мама дала мне. Возможно, я даже сумею вернуть его.

Он миролюбиво улыбается и забирает украшение. Ты уже находил что-то серебряное в траве или нет?

Ни капельки не любопытствуя, спокойно грызешь черствый хлеб, запивая водой.

На следующий день пути вы видите в отдалении стены небольшого городка Гашока. Над ними поднимается несколько тонких струек дыма. «Так вот как выглядит человеческое поселение», - думаешь про себя. Незадолго перед городом Каленлея придерживает свою лошадь. Грациозным движением она спешивается, берет на руки девочку и мягко спускает ее на землю. Затем она подходит к голове лошади, прикладывает свой лоб ко лбу кобылицы и шепчет несколько эльфийских слов. Лошадь и девушка обмениваются глубокими взглядами. По невидимому знаку Солнцебег разворачивается и ускакивает галопом. А вы направляетесь дальше.

Быстро все укладываете по седельным сумкам и возвращаетесь к лагерю гоблинов. Трое рыжешкурых свернулись клубками у костра, еще один у входа в пещеру, а двое других все еще бдят на страже у палатки. Все остальные, похоже, спят. Однако нет ни следа огра.

- Пускай это и не слишком благородно, - начинает Ардан, - но я предлагаю подкрасться к часовым и перерезать им глотки. Я бы хотел избежать шума, понимаешь?

Согласно киваешь. Сделай проверку скрытности.

Эхо свиста еще не успевает затихнуть, как вдруг из темноты появляется белая лошадь с золотыми копытами. Она рысит к Каленлее. Прямо перед ней она останавливается и склоняет голову. Каленлея нежно гладит ей лоб и шепотом приветствует.

- Итак, - дерзко начинает она, - теперь у нас две лошади. Позвольте представить вам Солнцебег.

И с довольной улыбкой запрыгивает в седло. Ардан подает ей девочку, которую усаживают на спине кобылицы.

Сперва стараетесь оставить как можно большее расстояние между вами и гоблинами. Затем решаете отдохнуть. По очереди стоите на часах, тем не менее, тебе удается выспаться.

Также спешившийся со своей лошади Ардан утешающе улыбается сестре:

- Вы еще встретитесь.

Затем усаживает малышку Юлию на варункийца и берет его под уздцы. В молчании отправляетесь дальше.

- Всего лишь забавная безделушка, - отрезаешь ты.

Посидев какое-то время в молчании, решаете воспользоваться ночным временем и освободить пленниц.

Неуклюже тычешься туда-сюда. Следы боя прочесть никак не удается. Сунув тебе поводья, Ардан сам начинает осматривать почву. След находится быстро:

- На запад. В горах есть пещеры. Там и будет их лагерь.

Он резво вскакивает в седло и протягивает тебе руку, чтобы помочь залезть. Сделай проверку ловкости.

В небольшой низине вокруг устья пещеры стоят кольцом семь палаток. Лагерь рыжешкурых освещают три небольших костра. Всего их 15. Плешивый огр хмуро сидит на валуне и грызет крупные кости. Ни следа человека или полуэльфа.

- Они, наверное, в одной из палаток, - замечает Ардан. – Вероятно, их скормят огру.

И действительно, одну палатку охраняют двое крепких и хорошо вооруженных гоблинов. Решаете дождаться ночной темноты.

С равным проворством садишься позади него. Твой товарищ дает шпоры, и вы быстро скачете на запад.

На улицах же напротив, жизнь бурлит. Всюду шныряют румяные дети и паршивые собаки, торговцы и крестьяне предлагают свои товары. На углу деревенская красотка заигрывает с воздыхателями. Ты тут же сравниваешь эту вертихвостку со своим братом – старым сердцеедом, и улыбаешься про себя.

Демонстрируешь собственную застежку-стрекозу. Ардан потрясенно смотрит на нее:

- Совсем как моя… Откуда она у тебя?

- Мой отец сделал, - отвечаешь. – Это его плащ. Моя мама настояла, чтобы я его надел.

Молча смотрите друг на друга. На какое-то время зависает пауза.

- Значит, моя мать получила ее от твоего отца? – нарушает молчание запинающийся голос.

- Похоже на то… - отвечаешь в растерянности.

Еще какое-то время проводите в молчаливых раздумьях. Затем решаете воспользоваться преимуществом ночного времени и спасти пленниц.

Насытившись и с новыми силами, залезаете обратно на лошадь. Не волнуйся, я не стану больше требовать проверки. Ты восстанавливаешь К6+1 очков и делишь поровну между ЖЕ и АЕ.

Успокаивающе поднимаешь руки и пристально смотришь в глаза медведю. Чувствуешь, как бурлит его кровь. Твой взгляд непреклонен. В последний момент магия действует, и животное замедляет свой неистовый бег. Медленно опускаешь руки и закрываешь глаза. Брат Медведь мирно садится и рассеяно лижет лапу.

Твой отец поднимается, слегка не в себе от удара когтями.

- Я в порядке, - отмахивается он от твоей помощи. – Разве не учил я тебя, как подходить к Брату Мохначу? Прямо и гордо, иначе он заподозрит обман и коварство, – он гладит голову зверя. – Какова причина твоего визита? – это опять тебе.

- Я хотел повидаться с тобой, - мягко начинаешь. – У меня был сон…

Отец кладет руку тебе на плечо.

- Ты узнаешь, как толковать его, когда придет время. Не всегда мы получаем ответ от тех, кому доверяем…

Внезапно ты чувствуешь что-то.

Останавливаетесь возле довольно симпатичного купеческого дома. Торговая лавка закрыта. Ардан привязывает варункийца перед домом, отпирает и распахивает главные ворота. Оттуда доносится приятный запах лаванды и мяты. Вовсе не холодный и бездушный, как ты чувствуешь.

- Заходи, друг, я представлю тебя своей матери.

Положив тебе руку на плечо, он проводит тебя по небольшому коридору в жилые помещения. Теплый свет заливает комнату. На стенах висят ковры с лесными пейзажами, зачарованными полянами и роскошными лугами. В камине потрескивает огонь. Спиной к вам в винно-красном вольтеровском кресле сидит женщина. Когда она оборачивается, ты видишь лицо эльфийки из своих снов.

- А вот и вы, - мягко улыбается она.

- Только посмотри, 2 кролика и 6 куропаток. Вполне хватит для клана из 20 эльфов… - Фаэландель умолкает.

Ты мысленно подсчитываешь членов клана, Элайоэ, малолеток, родителей… С тобой 21.

- Но нас же… - начинаешь.

Русоволосый охотник испуганно смотрит на твою мать.

- Когда мой дедушка сам был мальчиком одиннадцати лет, он повстречал в лесу мою бабушку. Ей было пять или шесть. С ее матерью приключилась большая беда – на их обоз напали косматые душегубы. Ей уже ничем нельзя было помочь. Все люди в караване были убиты. Мой дед ощутил глубокую боль этой девочки и решил отвести ее в свою семью. Ее приняли тепло и с любовью, чтобы она смогла забыть, и ее учили наравне с остальными. Вскоре уже нельзя было сказать, человек ли она или эльф.

Когда они стали постарше, дедушка и бабушка полюбили друг друга. И они спели песню влюбленных, объединив свои судьбы. От этого союза родилась моя мама. Когда бабушка баюкала на руках младенца, память вернулась к ней, вся боль и былые связи с людьми. Она решила оставить эльфов и вернуться к родственникам в Гашок. Дедушка ушел с ней и основал древесный дом возле города. Там они жили и растили мою маму.

Ты расспрашивал Адрана о мятной воде или нет?

Стремительно скачете дальше на запад. По дороге вам снова и снова попадаются большие отпечатки в земле. Вечером достигаете подножия гор. Под прикрытием деревьев и кустов привязываете лошадь и осматриваете лагерь гоблинов.

- Ясно, мама, - кратко отвечаешь ты и продолжаешь уплетать кашу.

На поляну встреч входит следопыт Имион. Он надевает плащ, вешает на плечо колчан и натягивает тетиву своей yara.

- Отца больше нет, - тихо говорит хозяйка дома.

- Мы опоздали! - в отчаянии восклицает Ардан.

Каленлея закрывает лицо руками и погружается в рыдания.

- Нет, сынок, - утешает его мать. – Он был неизлечимо болен. Я отправила вас двоих с этим поручением, чтобы вы могли повстречаться со своим единоутробным братом, – она смотрит на тебя.

Вот это номер! Застываешь, разинув рот.

- Единоутробным братом? – в унисон спрашивают брат с сестрой.

- Это было давно, - начинает ваша мама, представившаяся Даринделью. – Мне было шестнадцать лет. Как-то на охоте в лесу я повстречала лесного эльфа, твоего отца. Он был весьма учтивый, привлекательный и мудрый. Он показал мне красоты лесного царства и силы природы. Мы продолжили встречаться. Он безумно полюбил меня. И вот это случилось. Я ощутила перемены в своем теле. Мы решили спеть нашу общую песню. Я готова была покинуть родителей и последовать в неведомые леса. Это не имело значения, лишь бы я была навеки с ним рядом.

К несчастью, в нашей песне была лишь одна строфа. Вторая не пожелала выходить. И когда ты, Делаяр, пришел в этот мир, в твоих глазах я видела твоего отца. Все в тебе напоминало мне о нем. Я не могла выносить эту муку, поэтому отдала тебя и вернулась к своим родителям. Но с помощью заколки-стрекозы я всегда была рядом с тобой. Она передает образы и чувства, если я пожелаю.

А потом я повстречала вашего папу, - обращается она к Ардану и Лее. – Я с самого начала поняла, что он хороший человек. Я не смогла бы рассказать ему о ребенке из прошлого. Но когда год назад он тяжело заболел, и я не смогла найти лекарство, я начала посылать сны тебе, мой милый Делаяр. Я отослала вас двоих, чтобы спокойно попрощаться, и чтобы вы привели вашего брата. Мне и правда очень жаль, что я не дала вам попрощаться с отцом.

Твоя сестра заливается слезами. Даже обычно сильный Ардан льет слезы.

- Не печальтесь, - вздыхает мама. – Он продолжает жить в вас. Сильное сердце воина в тебе, Ардан, искусство дипломата в тебе, Лея, и его бесконечная доброта во всех моих детях. – Она гладит их по щекам и утешающе улыбается.

КОНЕЦ

На этом история для тебя заканчивается. Возможно, как-то слишком резко, но если бы я продолжил писать, не обошлось бы без слез. Надеюсь, приключение тебе понравилось, и знакомство с миром приключений оказалось для тебя более-менее забавным. Перемены в жизни твоего юного героя просто огромны, я признаю. Даже продолжи он жить в своем уютном клане, все равно, его мать оказывается ему вовсе не матерью, а его настоящая мама проживает в каменном, а то и вовсе лишенном души узилище – человеческом городе. Да вдобавок у тебя появляются три сводные сестры и сводный брат.

Моим намерением было показать тебе целый новый мир и возможности. Встретиться с твоей мамой, отправиться в Квиллиану, чарующий город эльфов, повидаться со сводной сестрой Лоринделью или отправиться с Арданом по разным странам, чтобы попытаться узнать как можно больше о культуре людей. Ну и кроме того, у тебя по-прежнему есть твой клан, который в любой момент готов принять тебя в сердечные объятия.

А теперь к фактам – вот тебе 110 восхитительных очков приключения. Более того, можешь сделать свободный бросок для таланта Верховая езда и заклинания Бальзам Залабунды, даже если ты и провалил в свое время их проверки.

И наконец, я хотел бы поблагодарить тебя за чтение и пожелать насыщенной жизни героя.